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Acelerómetros, no es un invento de Apple. Tributo a Compaq

Nokia está trabajando en el uso de acelerómetros en sus móviles para el manejo de la interfaz gráfica, y no sólo porque los incorpore el próximo N82, si no porque ya los incorpora el N95 y hay gente que le está sacando rendimiento.

Mucha gente seguro que está pensado que “ya están estos de Nokia copiando a Apple y su iPhone”, pero ni ellos (Nokia o Apple), ni OpenMoko, han sido los primeros en plantearlo. El primer caso de uso de acelerómetros en ordenadores de bolsillo para el manejo de la interfaz gráfica que yo he conocido fue el proyecto ITSY del Cambridge Research Laboratory de Compaq, en 1998. Y, ¿qué pinta tenía este cacharro?. Pues esta (video/Flash):

[youtube url=http://es.youtube.com/watch?v=OfT2eldSbR8]


En realidad, el ITSY era un Compaq iPAQ 3100 de la época modificado (procesador StrongARM a 200MHz, 16MB de RAM y 4MB de FlashROM), que incluía el siguiente software:

  • Un distribución de GNU/LiNUX adaptada basada en Debian desarrollada por Compaq, que se acabó convirtiendo en Familiar. La extensión de sus paquetes era ipkg en lugar de dpkg, por itsy package
  • Un servidor web inalámbrico
  • Un entorno gráfico basado en X-Window

¿Y por qué fue importante este proyecto (al menos para mí)?

  1. Fue la base del proyecto handhelds.org. Me compré un iPAQ 3100 de segunda mano sólo para meterle GNU/LiNUX (antes que a mi PC), y poder probar un programa que me interesaba mucho
  2. Dentro de este proyecto nació GPE, entorno gráfico basado en GTK para ordenadores de bolsillo
  3. Alguno de los proyectos dentro de GPE más destacados eran/son:
  4. A partir de handhelds.org se empezaron a crear otras distribuciones como OpenEmbedded y OpenZaurus que ha derivado en Angstrom y que son ahora la base por ejemplo de OpenMoko
  5. Desde el 2001 he venido usando LiNUX en ordenadores de bolsillo gracias a esos proyectos, y hoy en día disponemos de plataformas como Maemo y OpenMoko para usar estos desarrollos en dispositivos reales, no en cacharros que había que flashear con ciertos riesgos

Así que sirva este repaso para recordar lo que se ha hecho en temas de software libre en ordenadores de bolsillo a lo largo de más de 10 años, y que si bien las empresas como Apple muestran las innovaciones, los pequeños grupos de desarrollo son los artistas de la investigación y desarrollo que genera luego dichos productos.

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Qtopia en el Neo1973

Durante los últimos días, la comunidad OpenMoko anda un poco revolucionada por la adaptación que ha hecho Trolltech de su paltaforma Qtopia para que funcione en el Neo1973. Además se anuncia que la plataforma va a ser liberada como GPL. Desde luego, una interesante aportación, aunque personalmente nunca me ha gustado el look&fell de las aplicaciones basadas en Qt (como KDE u OPIE). Más datos en la noticia de LinuxDevices (vídeo incluído).

En otro orden de cosas, ayer salió la nueva versión de OpenOffice.org, la 2.3, justo a tiempo para la OpenOffice.org Conference (OOoCon 2007), y días después que IBM haya anunciado que se une al desarrollo de OpenOffice.org y que va a sacar una herramienta ofimática basada en dicho producto.

Actualización: Visto lo visto, voy a tener que reconsiderar mi opinión sobre los productos basados en Qt.

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Ha salido GPE 2.8

Desde las primeras iPAQ a las que le metí Linux hace 5 años por lo menos, llevo usando software desarrollado por este proyecto, y mucho ha cambiado desde entonces.

Ayer salía la versión 2.8 con mejoras en casi todas las aplicaciones y soporte para la plataforma Maemo. Más información en la noticia del lanzamiento.

El próximo hito será ver este entorno funcionando en un móvil gracias al proyecto GPE Phone, en el que participa Orange y el LiPS Forum. Así que junto a OpenMoko, el trabajo de la gente de Opened-Hand y las futuras evoluciones de Maemo (y de Nokia que piensa incluir WiMax en su N800), parece que el futuro del software libre en dispositivos móviles es prometedor.

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